2008/6/25

心理治療之生理機轉系列之一「壓抑」

防衛機轉「壓抑(Suppression)」之神經機制
http://cobolsu.blogspot.tw/2008/06/suppression_24.html
蘇冠賓 中國醫藥大學 精神醫學及認知神經科學教授


Freud認為透過「潛抑(repression)」的防衛機轉,人們把不願回顧的記憶「塵封」在潛意識中(1)。即使這個現象已經在心理學及精神醫學的診斷及治療中反覆地運用,我們仍不清楚「潛抑」在大腦中的神經機制。
「潛抑」較常出現在「極度創傷者」的「意識層面之下」,從倫理及實際的角度是無法進行那樣子的實驗。在心理學模型中,比較可行的是利用「抑制提取(retrieval)不要的記憶(unwanted memory)來造成記憶保存(retention)缺損」的方法,來進行比較像「壓抑(suppression)」的實驗(2)。這種實驗(以下將略為描述)或許看似簡單,或許有人覺得太過簡化(3),但卻是實驗心理學在研究防衛機轉的重要里程碑,因此,頂尖期刊「Nature」近年來刊登少數的「純心理學」的文章中,就包括了由Oregon大學Anderson等人設計的這一組實驗(4)。實驗的步驟大致如下:
1. 受試者被要求記下40組沒有相關性的字組(例如:ordealroach),讓他們可以從右側的字(ordeal)來記起左側的字(roach)。
2. 進行所謂的「think/no-think task」,在受試者看到右側的字(trained cues)的同時,訓練他們提取(retrieval)左側的字(respond pair),抑或不要提取左側的字(suppression pair)。
3. 接著進行回憶測驗(在Nature的文章中他們做了三組回憶測驗,目的在說明suppression的機轉及排除confounding factors),來看看suppression pair的回憶表現是否比respond pair來的差。
他們從結果中發現,當受試者再次面對suppression pair的字時,要再去回憶的確變得更加困難。此外,這種「遺忘」的程度和suppression的訓練次數成正相關性(4)。
後來,利用這樣的實驗方法,Anderson等人將整個suppression training的過程用functional MRI的方法記錄下來,進一步來探討「壓抑(suppression)」之神經機制,這篇報告發表在200419日的「Science」(5),他們的結果發現,「壓抑」機轉的執行,動用到dorsolateral prefrontal cortexDLPFC)的activation,此外,負責提取記憶有關的重要結構-hippocampus-的活化也被減弱。他的實驗更進一步發現,「dorsolateral prefrontal cortex的活化及hippocampus的不活化程度」與「遺忘」的程度成正相關。
對於「極度創傷者」而言,受創的記憶是「侵入性(intrusive)」且難以控制的。然而,有一部分的人會「不願回想」、隨著「事過境遷」而漸漸「遺忘」。這種「遺忘」在神經機制上並非「抹除已有的連結」,而是新產生更優勢的連結來替代原有的連結。這其中可能suppressionextinction先後扮演重要的角色。對於這些機制的了解,將有助於我們深入探討心理治療之生理機轉。

延伸閱讀:
1. Freud S. in The Standard Edition of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud 1 (ed. J. Strachey) 117±128 (Hogarth, London, 1966).
2. Levy BJ, Anderson MC. Inhibitory processes and the control of memory retrieval. Trends Cogn Sci 2002 Jul 1; 6(7): 299-305.
3. Kihlstrom JF. No need for repression. Trends Cogn Sci. 2002 Dec 1; 6(12): 502.
4. Anderson MC, Green C. Suppressing unwanted memories by executive control. Nature 2001 (Mar 15); 410(6826): 366-9.
5. Anderson MC, Ochsner KN, Kuhl B, Cooper J, Robertson E, Gabrieli SW, Glover GH, Gabrieli JD. Neural systems underlying the suppression of unwanted memories. Science 2004 (Jan 9); 303(5655): 232-5.

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